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¿Es lo mismo fecha de caducidad y consumo preferente?

18/05/2016
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¿Has confundido alguna vez la etiqueta de consumir preferentemente con la fecha de caducidad? ¿No sabías que son conceptos que no debemos mezclar? Te aclaramos el tema en esta nueva entrada de Todo Queda en Casa.

En primer lugar, la fecha de caducidad nos advierte del día límite a partir del cual el alimento no es adecuado para el consumo desde un punto de vista sanitario. En cambio, el consumo preferente serefiere al tiempo durante el cual determinado producto mantiene sus propiedades intactas. Sobrepasado el consumo preferente, su ingesta no supone un riesgo para la salud. Si sobrepasamos la fecha de caducidad, sí. La cuestión es que muchas veces los consumidores mezclamos ambos conceptos y desperdiciamos alimentos únicamente porque han sobrepasado la fecha de consumir preferentemente.

consumir preferentemente

También cometemos fallos en lo relativo a la planificación, el almacenamiento y la administración de los alimentos. El resultado es la cantidad de toneladas de comida que desperdiciamos en España al cabo del año. En definitiva, debemos administrar mejor las despensas para que los alimentos no caduquen. Pero , ¿a qué nos referimos cuando hablamos de la vida útil de un alimento? Se trata del periodo de tiempo en el que mantiene unos parámetros de calidad específicos. El concepto de calidad hace referencia a aspectos organolépticos o sensoriales (sabor y olor), nutricionales o higiénico-sanitarios (seguridad alimentaria). En cuanto alguno de los parámetros de calidad sea inaceptable, el producto habrá llegado al fin de su vida útil.

fecha caducidad

Para aprovechar al máximo los alimentos y evitar desperdiciarlos, además de gestionar lo que compramos, hemos de guardarlo y conservarlo correctamente en la nevera o donde corresponda. Se trata en definitiva de optimizar los recursos alimenticios disponibles, algo que tiene efectos positivos tanto a nivel sanitario como económico. Recuerda que hay alimentos cuyo consumo posterior a la fecha de caducidad es más peligroso. Hablamos por ejemplo de los productos pasteurizados como leche y yogur o de las carnes o envasados al vacío.

Como decimos, pasada la fecha de consumo preferente, las propiedades del producto pueden disminuir, pero sin que esto suponga un problema para la salud. Se utiliza en alimentos con poca agua como aceite o legumbres; en productos deshidratados o esterilizados y en huevos. A veces, esta información se completa con las condiciones de conservación que han de respetarse para asegurar la duración indicada. En la fecha tiene que constar claramente el día, el mes y el año. En los alimentos cuya duración sea inferior a tres meses es suficiente con indicar día y mes. En el caso de intervalos de entre tres y dieciocho meses, bastará con indicar mes y año. La normativa vigente sobre el etiquetado y presentación de productos alimenticios es el Real Decreto 1334/1999. Entre otras cosas, obliga a incluir en el etiquetado la información relativa a la vida útil del producto y a determinar el período anterior a la fecha de duración mínima (consumo preferente) o a la fecha de caducidad.

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