Reformas, Utilidades

¿Puede reciclarse el asfalto?

31/03/2016
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El asfalto es uno de los materiales más utilizados para estabilizar suelos. ¿Sabes de qué está compuesto? ¿Y si puede reciclarse? Resolvemos todas estas dudas en las siguientes líneas.

En todos los ámbitos de la construcción se tienden a usar materiales reciclados para ahorrar costes y reducir el impacto medioambiental. En el caso del asfalto, también. Hablamos de un material viscoso que, mezclado con arena o gravilla, se usa para pavimentar y como revestimiento impermeabilizante de muros y tejados. Se usa como aglomerante para la construcción de carreteras, autovías o autopistas. Se trata de la fracción más pesada del petróleo crudo. Aparece a veces en grandes depósitos naturales, pero lo habitual es que se fabrique de forma artificial. No es lo mismo que el alquitrán ya que este procede del carbón, la madera y otras sustancias.

estabilizar suelos

Para impermeabilizar tejados y fachadas se usan asfaltos soplados. El asfalto natural ya se usaba en la antigua Babilonia como material de construcción y para impermeabilizar barcos. De todas formas, si los primeros asfaltos eran naturales, a día de hoy provienen de los residuos del petróleo refinado. Normalmente la tela asfáltica tiene una vida útil de más de 10 años. Reparar los desperfectos y reciclar los materiales redundará en un importante ahorro económico, algo que valorará más que positivamente cualquier empresa de asfalto. Para reutilizar el aglomerado asfáltico se echa mano del fresado procedente de las capas de firme que han perdido sus propiedades impermeabilizantes. Obviamente, con el reciclaje se reduce el uso de materias primas y la explotación de las canteras para la extracción de áridos. El proceso puede hacerse in situ o en planta. En el primer caso lo que se hace es separar el material y mezclarlo con un ligante. Este procedimiento se aplica sobre todo en pavimentos muy dañados. Otra opción es hacerlo en planta, trasladando la mezcla bituminosa del firme a un centro donde se mezcla con árido virgen y betún en caliente para posibilitar de nuevo la fabricación de aglomerado asfáltico. La técnica del asfaltado en planta consiste en trasladar la mezcla bituminosa que ha retirado del firme a una planta donde se mezclan con árido virgen y betún en caliente para originar una mezcla bituminosa que está formada en un 30% por material reciclado.

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Las ventajas del reciclado como técnica de conservación son varias. Colocar una capa de asfalto nueva encima de otras deterioradas hace que la capa intermedia pierda sus cualidades mecánicas. El reciclado de pavimentos asfálticos supone aprovechar los recursos disponibles en la obra y volver a usarlos en la construcción del firme. De esta forma, en las operaciones de conservación se puede reducir considerablemente la demanda de materiales. Los métodos de reciclaje in situ que citábamos antes nos permiten además ahorrarnos el transporte de los materiales. Los métodos de reciclaje tienen otras ventajas técnicas. Por ejemplo, permiten la estabilización de las capas inferiores con problemas estructurales y el aprovechamiento de la capa de rodadura envejecida. De hecho, es posible reparar fallos estructurales sin necesidad de desechar los materiales existentes.

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